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“Você tem o privilégio de poder se expressar.”

Nos meus primeiros dias em Sprout, enquanto participava de uma reunião de liderança sobre Diversidade, Equidade e Inclusão (DEI), uma declaração me fez parar e refletir. Durante uma discussão sobre fazer negócios com empresas que não compartilham dos mesmos valores que os nossos, mencionei algo sobre a importância da liberdade de expressão. Foi nesse momento que um colega olhou diretamente para mim e destacou o meu privilégio naquela situação.

Ela não hesitava em me confrontar e dividir seu conhecimento com o grupo. Ela começou a explicar os sistemas de opressão e por que não se pode usar a liberdade de expressão como argumento quando tal discurso contribui para a marginalização das pessoas de cor. Eu me sentei com receio diante de sua sabedoria e coragem para questionar algo tão emocional.

Nesse momento, compreendi a relevância de estabelecer um ambiente no qual todos, independentemente do seu nível, possam expressar-se livremente e contestar suposições e opiniões. Essas situações serão oportunidades de crescimento e aprendizado, que o desafiarão a se superar e a continuar aprendendo como indivíduo e como líder.

Quando completei meus estudos na faculdade de administração em 2011, me senti seguro, entusiasmado e com as competências técnicas e conhecimentos necessários para transformar as demandas empresariais em metas individuais e de equipe, construir times sólidos e muito mais.

Mas houve muitas mudanças nos últimos dez anos. As habilidades técnicas necessárias para os profissionais de marketing evoluíram, e, sem dúvida, ainda mais importante, agora temos que desenvolver habilidades de liderança para orientar nossas equipes. Os profissionais de marketing de hoje precisam de habilidades que não foram ensinadas na escola de negócios. Especificamente, precisamos desenvolver empatia, confiança e habilidades na aplicação de conceitos de diversidade, equidade e inclusão em todas as áreas da nossa liderança.

À medida que nossos clientes e o ambiente ao nosso redor passam por transformações, estamos elaborando um novo manual de marketing. Embora continue abrangendo aspectos como estratégias de negócios e indicadores-chave de desempenho, o futuro do marketing também se baseia em nossa habilidade de aprender constantemente, fazer perguntas desafiadoras e criar uma cultura interna sólida, que promova o desenvolvimento de pessoas e ideias diversas.

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O futuro está chegando com força total.

Estamos testemunhando um crescente número de consumidores comprando de marcas que compartilham de seus valores, que se posicionam e representam uma ampla variedade de públicos. A visibilidade das questões de injustiça racial e dos protestos globais em resposta aos assassinatos de George Floyd, Breonna Taylor e outros teve um efeito surpreendente: um aumento significativo no apoio dos consumidores e no financiamento de empresas de propriedade negra por parte de investidores de capital de risco. Este é um desenvolvimento de extrema importância!

Por muito tempo, houve a crença de que as marcas possuíam a capacidade de promover mudanças. No entanto, atualmente, os consumidores estão começando a perceber o seu próprio poder em influenciar as ações das marcas e exigir que elas sejam responsáveis por suas ações.

Os consumidores americanos em geral concordam que as marcas de destaque devem tomar medidas importantes para apoiar a causa da justiça racial, começando pela contratação de funcionários de diferentes origens. Eles também desejam que as marcas desafiem a situação atual e vão além de meras declarações corporativas e doações. De acordo com uma pesquisa recente, mais da metade dos consumidores esperam que as marcas anunciem novas iniciativas, estabeleçam metas e se envolvam em coalizões dentro do setor, com foco em questões sociais.

De acordo com as previsões, a população branca nos Estados Unidos diminuirá e representará menos de 50% da população até 2045, enquanto os grupos minoritários continuarão a crescer. Esse cenário terá um impacto significativo no campo do marketing. Investir em iniciativas de diversidade, equidade e inclusão não só é moralmente correto, mas também uma estratégia de negócios inteligente.

A escola de negócios nunca me ensinou, nem a muitos CMOs, a prever a mudança em uma escala tão grande – mas é hora de assumir a liderança. De acordo com a pesquisa mencionada anteriormente, constatamos que quando as marcas não cumprem suas promessas em relação a questões sociais, 42% dos consumidores optarão por comprar de marcas concorrentes e 29% boicotarão completamente a marca. Portanto, devemos nos comprometer plenamente com esse desafio.

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Inicie com a contratação e retenção.

Tenho uma preocupação genuína com o desenvolvimento dos colaboradores e sempre senti uma vocação mais abrangente para impactar positivamente a vida das pessoas. No entanto, ao aprender sobre a construção de equipes sólidas na escola de negócios, percebi que essas equipes eram compostas por indivíduos que tinham uma mentalidade e abordagem semelhantes à minha.

Estudos da McKinsey & Company, Deloitte e Gartner têm demonstrado consistentemente que as equipes mais diversas estão em termos de experiência, raça, gênero e fundo, quanto mais bem sucedidos eles estão em cumprir seus objetivos e com soluções únicas e inovadoras. Nós certamente precisamos recrutar candidatos mais diversos, mas também precisamos aprender como podemos remover bloqueios de estrada sistêmicos e criar caminhos para pessoas de cor para invadir indústrias que têm lutado para fazer progressos para a construção de diversos trabalhadores.

Também precisamos ser mais intencionais com não só recrutamento, mas também retenção. Se o BIPOC, LGBTQ+ ou outras pessoas dentro de um grupo sub-representado não veem muitas pessoas como elas dentro de sua organização, mostrando que você se preocupa com seu crescimento e está garantindo que eles obtenham as oportunidades e o reconhecimento que merecem se torna ainda mais importante.

Claro, estas são as melhores práticas que qualquer líder deve implementar para sua equipe. Mas precisamos de mais indexar sobre a quantidade de apoio e investimento de carreira que fornecemos para os nossos colegas do BIPOC se quisermos combater algumas das desigualdades sistêmicas que esses grupos enfrentaram. Esses esforços concertados ajudarão os membros da equipe a se sentirem bem-vindos e ver um caminho e um futuro em sua empresa.

Defina o exemplo, faça perguntas e desafie suas suposições

Mudança significativa e duradoura começa a partir de dentro e trabalha sua saída. Antes que você possa corrigir problemas sistêmicos e construir equipes fortes e diversas, você tem que identificar os problemas, definir um exemplo e educar-se primeiro. Felizmente, a auto-aprendizagem é uma escola de negócios de habilidade definitivamente ensina você.

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Ler “Então você quer falar sobre a corrida” por Ijeoma Oluo realmente impactou meu pensamento. Eu nunca tinha visto como o racismo sistêmico e a maneira como ele desempenha explicado tão pensativamente e poderosamente, de micro-agressões ao racismo institucionalizado. Você certamente pode aprender muito com a leitura, e eu tenho, mas para aprofundar sua perspectiva você tem que ouvir BIPOC e outros membros de grupos sub-representados e fazer perguntas, não para validar suposições, mas para entender sua experiência e verdade.

Na Sprout, temos sorte em ter pessoas incrivelmente vocais, carinhosas e inteligentes liderando nossas iniciativas de DEI, incluindo nossas reuniões mensais da DEI Guild. Essas reuniões são um espaço para nossa equipe aprender sobre diferentes culturas, identidades e desafios sociais que os grupos marginalizados enfrentam. Nossos grupos de recursos empresariais compartilham regularmente recursos e insights, como a carta do Black@Sprout para a nossa comunidade, com toda a nossa organização. Essa educação tem sido crítica e fez isso para que nossa equipe e líderes possam continuamente aprender a promulgar soluções reais.

Sempre a crescer

Enquanto líderes de marketing, temos muito a aprender e aperfeiçoar. Nossa responsabilidade vai além do retorno sobre o investimento, abrangendo a gestão de orçamento e o desenvolvimento de nossa equipe. Devemos nos esforçar para ser líderes exemplares tanto no ambiente de trabalho quanto no mundo, lutando pela igualdade e justiça para as comunidades BIPOC e outros grupos que enfrentam marginalização.

Claro, eu não aprendi isso na escola de negócios, mas conexões interpessoais e uma responsabilidade para fazer mais com nosso lugar de poder é aprendida através da experiência. Avançando, devemos continuamente absorver e promulgar as lições que tiramos de conversas com nossos colegas e amigos do BIPOC. Devemos abraçar nossa própria aprendizagem, humildade e empatia para deixar nossa equipe, nossa empresa e nosso mundo em um lugar melhor do que encontrá-los.